رابرت گدارد در ۵ اکتبر ۱۸۸۲ در شهر ورکستر از ایالت ماساچوست به دنیا آمد. در دوران نوجوانی با آثار علمی تخیلی ژول‌ورن و  هربرت جرج ولز آشنا و علاقه‌مند شد. این علاقه او را به‌طرف فناوری کشاند. در ۱۹۰۸ از انستیتوی پلی تکنیک زادگاهش مدرک مهندسی گرفت و در سال ۱۹۱۱ موفق به کسب مدرک دکترای فیزیک از دانشگاه کلارک شد. در دوران تحصیل در دانشگاه کلارک او کار نظری بر روی دستگاه‌های موشکی را آغاز کرد و براثر همین تحقیقات بود که در مورد سامانه‌های موشک مایع سوز به نتیجه رسید.

وی دست‌به‌کار عملی زد و موشک‌هایی را ساخت و پرتاب کرد که البته هیچ‌کدام از ۱۵۰ متر بالاتر نرفتند. انجام تحقیقات درزمینهٔ موشکی تنها بر علم و دانش نیاز نداشت، سرمایه نیز برای چنین پژوهش‌هایی لازم بود. انجمن سمیتسونین با پرداخت ۵ هزار دلار، رابرت گدارد را در ادامه کار عملی‌اش یاری داد. نیروهای مسلح آمریکا نیز به تحقیقات گدارد علاقه‌مند شدند و او توانست به آن‌ها نشان دهد که موشک چگونه می‌تواند محموله‌ای را از یک نقطه‌به‌نقطه دیگر حمل کند.

ادامه مطلب