در یادداشت های پیشین نگاهی داشتم بر حضور زنان در عرصه پرواز های فضایی. در ادامه شما را با یک زن فضانورد استثنایی آشنا می کنم: کاترین سالیوان ؛ یکی از پیشتازان فضانوردی که در سه سفر مداری گرچه کوتاه اما ارزشمند شرکت داشت.

در اکتبر سال 1984 یک نوآوری در تاریخ سفر های فضایی اتفاق افتاد: حضور دو کیهان نورد زن در یک سفینه فضایی. سالی راید و کاترین سالیوان  دو تن از 7 سرنشین فضاپیمای چلنجر بودند که حدود 8 شبانه روز در مدار زمین بسر بردند.

در جریان این سفر کاترین سالیوان  با یک راهپیمایی فضایی نام خود را به عنوان نخستین کیهان نورد زن آمریکایی که چنین عملی را انجام داده به ثبت رساند.

کاترین سولیوان در ‏3 اکتبر 1951‏ در پاترسن از ایالت نیوجرسی آمریکا به دنیا آمد. در سال 1973 از دانشگاه سانتا کروز در کالیفرنیا  لیسانس زمین شناسی گرفت. دارای درجه دکترای همین رشته از دانشگاه دالهوس در سال 1978 است.

وی در ‏16 ژانویه 1978‏و در نخستین گروه زنان فضانورد آمریکا به عنوان « متخصص مأموریت» برای پرواز با فضاپیما های شاتل انتخاب شد.

در سال 1985 به عنوان متخصص ماموریت در خدمه شاتل فضایی آتلانتیس برای پرواز شماره 61-ج انتخاب گردید. این گروه باید در اوت 1986 به مدار پرتاب می شدند و  تلسکوپ هابل را در مدار قرار می دادند، اما پرواز به دلیل حادثه شاتل چلنجر لغو شد.

در سال 1988 او با سمت متخصص ماموریت پرواز شماره 31 شاتل فضایی دوره آموزشی جدید را آغاز کرد. این سفر با کیهان پیمای دیسکاوری انجام شد و از  24 تا 29 آوریل  1990  طول کشید.

ماموریت بعدی او آموزش به عنوان متخصص ماموریت در جمع خدمه پرواز شماره 45 شاتل فضایی بود که از  ماه نوامبر سال 1989 آغاز شد. این سفر از 24 مارس تا 2 آوریل سال 1992 به مدت ماموریت 8 روز 22 ساعت 10 دقیقه 24 ثانیه صورت گرفت.

سالیوان در جمع  ‏22 روز و 4 ساعت و 49 دقیقه‏ در فضا بسر برده است. وی همچنین یک بار در فضا راهپیمایی کرد که3 ساعت و 29 دقیقه‏ طول کشید.

وی صد و پنجاهمین فضانورد جهان، هشتادمین فضانورد ‏آمریکا ، پنجمین زن فضانورد جهان بشمار می رود.

سالیوان در ژوئن 1993‏ از فضانوردی کناره گیری کرد و فعالیت های حرفه ای بعد از کناره گیری او عبارتند از :

از 1985 استاد زمین شناسی در دانشگاه هوستون تگزاس، از سال 1993 پژوهشگر ارشد در سازمان ملی اقیانوس و جو آمریکا، از سال 1996 ، مدیر مرکز تحقیقات فضایی در کلمبوس اوهایو، سپس مدیر عامل مرکز علم و صنعت در شرکت کلمبوس، از 10 مه2006 به عنوان نایب رئیس شورای پژوهش ملی آمریکا.