والری پولیاکف در 27 آوریل 1942 در شهر تولا در روسیه به دنیا آمد. در سال  1965 از انستیتوی پزشکی سچنف با درجه دکترا فارغ التحصیل شد اما کار تحصیل را در انستیتوی بررسی مشکلات زیست پزشکی ادامه داد تا سرانجام در ژانویه سال 1976 فوق تخصص در پزشکی هوا- فضا  را به دست آورد.

دکتر پولیاکف از سال 1966 عملا وارد کار شد و به عنوان کارشناس دانشکده علمی- پژوهشی بهداشت به نام سیماشکو فعالیت خود را آغاز کرد.از ژوئیه 1967 به سمت کارشناس ارشد اداره سوم پزشکی فضایی منصوب گردید همین امر او را به کیهان نوردی علاقمند کرد بطوری که در 22 مارس 1972 وارد جرگه فضانوردان شد. اما سال ها برای سفر به فضا باید در انتظار می بود نخستین ماموریت فضایی او در 31 اوت 1988 آغاز شد و پولیاکف به همراه ولادیمیر لیاخف کیهان نورد روس و عبد الاحد مومند تبعه افغان با ناو کیهانی سایوز تی . ام-6 به فضا پرتاب شد. به این ترتیب صبر 16 ساله او برای سفر به فضا پایان یافت.

ناو آنها به ایستگاه مداری میر پیوست . در آنجا موسی مانارف و ولادیمیر تیتف انتظارشان را می کشیدند.  لیاخف و مومند حدود یک هفته در آنجا بودندو سپس با ناو سایوز تی. ام-5 به زمین برگشتند.

پولیاکف سفر فضایی خود را با مانارف و تیتف تا 27 آوریل 1989 یعنی به مدت 240 روز و 22 ساعت و 34 دقیقه ادامه داد. و سرانجام در 28 آوریل 1989 به همراه گروه بعدی فضانوردان، سرگئی کریکالف و الکساندر ولکف کیهان نوردان سایوز تی.ام-7 به زمین بازگشت.

اما سفر بعدی او به فضا، پروازی است که تصور نمی شود دیگر تکراری داشته باشد. در دومین سفر پولیاکف در 8 ژانویه 1994 با ناو کیهانی سایوز تی ام-19 به همراه طلحت موسی بایف و یوری مالنچنکو به فضا پرتاب شد و یک روز بعد به میر پیوست. موسی بایف و مالنچنکو  مدتی بعد به زمین برگشتند و گروه دیگری پالیاکف را در مجتمع مداری میر همراهی کردند.

پرواز بی سابقه پالیاکف که 437 روز و 17 ساعت و 58 دقیقه طول کشید سرانجام با فرود ناو سایوز تی ام- 20 در 22 مارس 1995 پایان یافت. او طی این مدت 7075 دور به گرد زمین چرخید و در مجموع 300765000 کیلومتر را پیمود. تصور نمی شود تا قبل از سفر به مریخ کس دیگری چنین پروازی طولانی در فضا داشته باشد.