ایستگاه فضایی بین‌المللی بزرگترین سازه دست بشر در مدار زمین امروز نزدیک به یک زمین فوتبال مساحت کلی دارد این مجتمع عظیم فضایی با مشارکت بیش از ۱۵ کشور ساخته شده و در مداری در ارتفاع ۳۳۰ تا ۴۳۵ کیلومتری از سطح زمین با سرعتی در حدود 28 هزار کیلومتر در اطراف زمین حرکت می کند یعنی روزی ۱۵ بار به دور زمین می چرخد.

تازه ترین ساکنان این ایستگاه، سه فضانورد روس، آمریکایی و ژاپنی هستند که روز یکشنبه هفدهم دسامبر بر عرشه ناو کیهانی سایوز ام.اس-۷ با موفقیت از قزاقستان پرتاب شدند.

فرماندهی این ناو با آنتوان شکاپلروف از سازمان فضایی روسیه بود که به همراه نوریشیگه کانای از سازمان فضایی ژاپن و اسکات تینگل از ناسا راهی مدار زمین شدند. این فضانوردان موفق شدند دو روز بعد سفینه خود را به ایستگاه فضایی بین المللی متصل کنند و به دیدار جوزف اکابا، مارک‌ وند هی والکساندر میسورکین سرنشینان قبلی این ایستگاه موفق شدند.

شکاپلروف،  کانای و تینگل حدود 6 ماه در فضا فعالیت خواهند کرد. کانای و تینگل کیهان نوردانی تازه کار بشمار می روند و این نخستین پرواز فضایی آنهاست اما شکاپلروف قبلا سه بار به فضا سفر کرده است.