براساس توفقی که از آغاز کار ایستگاه فضایی بین‌المللی بین سازمان فضایی روسیه(روسکاسموس) و سازمان فضایی آمریکا(ناسا) صورت گرفت، فرماندهی ایستگاه بطور دوره‌ای به روسیه و آمریکا داده می شود، به این معنا که در یک دوره شش ماهه آمریکایی‌ها فرماندهی ایستگاه را به دست خواهند گرفت و در دوره بعد روس‌ها.

به گزارش ایسنا؛ البته این قانون از همان آغاز مشکل آفرین شد. افراد نخستین گروه شامل آناتولی سالاویف کیهان نورد بسیار کارکشته روس، هموطن او سرگئی کریکالف و فضانورد آمریکایی ویلیام شفرد می‌شدند. زمانیکه آمریکایی‌ها خواستند ویلیام شفرد به عنوان نخستین فرمانده ایستگاه اعلام شود، سالاویف معترض شد و گفت هم درجه نظامی من بالاتر از شفرد است و هم تجربه فضایی‌ام و دلیلی ندارد او به عنوان فرمانده انتخاب شود.

ادامه مطلب